Cecilia Pampinella Italiens SUP-Renntalent

von Steve West

Cecilia Pampinella machte zum ersten Mal auf sich aufmerksam, als sie im August 2021 im Alter von nur 15 Jahren, die jüngste Teilnehmerin in der siebenjährigen Geschichte der Euro Tour wurde. Sie gewann in der offenen Elite-Division, obwohl sie offiziell noch eine Paddlerin unter 16 Jahren war. Im selben Jahr dominierte Cecilia die Junioren-Division der 2022 ISA-Weltmeisterschaften, gewann Goldmedaillen in den Disziplinen Sprint, Technik und Distanz und wurde damit ICF-Junioren-Weltmeisterin. Heute, mit gerade einmal 17 Jahren und von Jahr zu Jahr stärker werdend, mischt sie weiterhin die Elite-Damen-Division auf, bis sie 2024 vollständig in die offene Altersklasse wechselt.

Eine Paddlerin dieses Kalibers, mit einem solchen Maß an Hingabe und Leidenschaft, ist äußerst positiv für den SUP-Sport und den Frauen-Rennsport. Sie ist eine Hommage an den Ausdruck “Die Jugend ist unsere Zukunft” und repräsentiert eine Generation von Paddlern, die nicht mehr Teil des Pionierprozesses sind, sondern von einem reifenden Sport und allem, was er zu bieten hat, profitieren. Als sie 2018 im Alter von nur 12 Jahren mit dem SUP begann, war sie sofort süchtig nach dem Gefühl, ein Brett unter den Füßen zu haben und das Paddel zu schwingen. Für Mistral ist es eine perfekte Synergie und ein evolutionärer Prozess in der Entwicklung einer jungen Sportlerin, die sich dem Ziel verschrieben hat, Weltmeisterin in der offenen Elite zu werden und, wenn die Politik es zulässt, eine mögliche Olympia-Teilnehmerin im Jahr 2028. 

Cecilia wuchs in der alten italienischen Hafenstadt Civitavecchia, 60 km west-nordwestlich von Rom, auf und begann 2018 zusammen mit ihrem talentierten Bruder Tommaso mit dem Stand-up-Paddleboarding. Obwohl sie nicht aus einer Region stammt, die mit Wassersportlern in Verbindung gebracht wird, setzte sie sich schon sehr früh Ziele, teilweise inspiriert von den Fähigkeiten ihres Bruders und seiner Liebe zum Wassersport. “Ich habe mit meinem Bruder Tommaso mit dem Stand-up-Paddling begonnen. Ich habe mich vom ersten Moment an in diese Sportart verliebt. Zu dieser Zeit war mein Hauptsport Beachvolleyball, was zu einem Konflikt bei der Ausübung beider Sportarten führte. SUP gefiel mir besser als Volleyball, so dass die Entscheidung leicht fiel. Von Anfang an hat mir meine natürliche Stärke beim Training und beim Erreichen einer guten Boardgeschwindigkeit sehr geholfen, und jetzt, wo ich Juniorenweltmeisterin bin, bin ich sehr stolz auf das, was ich erreicht habe.”

In einem so jungen Alter sich so sehr auf einen Wassersport zu konzentrieren, der weit von den Ursprüngen des Sports entfernt ist und bei dem der Genpool dünn ist, erfordert ein besonderes Maß an Hingabe und die Fähigkeit zum Erfolg. Auf die Frage, welche Unterstützung sie als Trainerin erhalten hat, antwortete sie: “Am Anfang war mein Bruder Tommaso mein Trainer, da er ein hervorragender Paddler ist. Heute unterstützt mich der Athletiktrainer des italienischen Olympiateams. Ich lasse mich auch von anderen inspirieren, vor allem von der Amerikanerin Fiona Wylde, die ich schon immer bewundert habe, weil sie viele Wassersportarten betreibt: Windsurfen, Wing Foiling, SUP und SUP-Surf. Als ich anfing, gegen sie Rennen zu fahren, wurden wir bald Freunde, so dass wir jetzt viel miteinander reden, was mich glücklich macht. Als ich mit dem Sport begann, sah ich sie immer als jemanden, den ich anstreben und mit dem ich mich messen wollte, und jetzt kann ich mit ihr reden, wann immer ich will.”

Ein Ereignis, das die meisten Paddler auf ihrer Liste haben, ist das berühmte hawaiianische Rennen zwischen den Inseln Moloka’i und Oahu, das Moloka’i Hoe, das 32 Meilen (52 km) über den Kaiwi-Kanal führt, und in jüngerer Zeit hat das Molokai Holokai Ho’olaule’a an Bedeutung gewonnen. Obwohl sie noch jung ist und Paddler in ihrem Alter und jünger die Überquerung geschafft haben, ist Cecilia natürlich etwas vorsichtig: “Der Molokai ist eines der wichtigsten und härtesten Rennen, aber nicht jeder kann dieses Rennen machen, da es eine Menge Vorbereitung erfordert; es kann auch ziemlich gefährlich sein, aber eines Tages möchte ich dieses Rennen auf jeden Fall machen. Mein Bruder wird dieses Jahr am Moloka’i-Rennen teilnehmen, daher bin ich gespannt auf seine Erfahrungen.”

Das Rennen ist der Höhepunkt des Downwindpaddelns und ein Zeugnis für die Erzählung von Wassermännern und -Frauen, die mit dem Ozean und den Elementen im Einklang sind, und gilt als “sicher”, wenn man bedenkt, dass jeder Paddler von einem Begleitboot begleitet werden muss und dass die Teilnahme eine gute Vorbereitung erfordert. Das Schwierige für Cecilia ist die geografische Nähe und die Besonderheit des Trainings für ein Freiwasserereignis wie Moloka’i. Training ist der Schlüssel, denn es ist ein langes Rennen, und ich bin eher an Zehn- und Zwölf-Kilometer-Rennen in relativ flachem Wasser gewöhnt. Das Moloka’i ist ein langes Rennen, also muss man sich speziell auf ein solches Ereignis vorbereiten, und natürlich muss man im Downwindpaddeln geübt sein. Auf Hawaii gibt es Wind und Wellen, und wenn man nicht mit diesen Bedingungen lebt, wird es schwierig, gut abzuschneiden.

Cecilia nimmt seit 2021 an Wettkämpfen in der offenen Eliteklasse teil. Da sie nun regelmäßiger an Wettkämpfen in dieser Klasse teilnimmt, mag es überraschen, dass sie schon so früh wettbewerbsfähig ist. In Anbetracht ihrer natürlichen Fähigkeiten, ihrer körperlichen Größe und ihrer Stärke in einem so jungen Alter ist es jedoch kein Wunder, dass andere Paddler im Juniorenalter Mühe haben, mit ihrer Form mitzuhalten, und dass sie den führenden Paddlern der offenen Klasse Konkurrenz macht. “Obwohl ich noch im Juniorenalter bin, trete ich gegen die Top-Paddlerinnen der offenen Klasse an, die älter sind als ich, damit ich mich verbessern und noch mehr Druck ausüben kann, um mich zu verbessern. Sie sind stärker als ich, aber das ist in Ordnung; das ist es, was ich brauche, um mich zu verbessern. Dies ist eine Trainingstaktik, die häufig von jungen, begabten Sportlern angewandt wird, und sofern sie Verletzungen vermeiden kann, wird dies ihre körperliche und geistige Entwicklung beschleunigen.”

In Bezug auf die Politik der International Canoe Federation (ICF) und der International Surfing Association (ISA), zwei Organisationen, die den SUP-Sport für sich beanspruchen, sieht Cecilia keinen Wert darin, die eine gegenüber der anderen abzulehnen, was von großer Reife zeugt, wenn man die Politik beiseite lässt und sich einfach auf die Bedeutung von Wettkampfveranstaltungen konzentriert. “Ich unterstütze beide, und auch wenn sie unterschiedlich sind, bieten sie beide Weltmeisterschaften an, also sind sie beide wichtig, und deshalb finde ich es wichtig, an den jeweiligen Veranstaltungen teilzunehmen und nicht die eine der anderen vorzuziehen.”

Auf die Frage, in welcher Disziplin sie sich am wohlsten fühlt, wird deutlich, dass sie mit zunehmender Reife und unter anspruchsvollen Bedingungen eher zu den Langstreckenläufen tendiert. “Ich mag alle drei Disziplinen, Sprint, Technik und Langstrecke, und so trainiere ich für alle drei, und bisher war ich in allen drei Disziplinen wettbewerbsfähig, aber im Moment habe ich das Gefühl, dass ich mehr zum Longdistance neige und zunehmend Downwind und raue Wasserbedingungen bevorzuge, da ich Flachwasserrennen nicht besonders mag, da ich sie ein wenig langweilig finde. Das sind sichere Anzeichen für die Entwicklung einer Ozean-Rennpaddlerin. Was die Taktik anbelangt, so war ihr Ansatz bisher einfach und effektiv, aber wenn die Einsätze höher werden und das Niveau der Wettkämpfe steigt, ist vielleicht ein höheres Maß an Analyse erforderlich. “Ich möchte wissen, wer am Rennen teilnimmt, versuche, sie ein wenig zu studieren, und überlege, wie ich im Rennen mit ihnen mithalten kann. Ich formuliere für jedes Rennen eine Strategie, die mir hilft, gut zu paddeln. Ich studiere die Regattastrecke nicht allzu sehr, aber am Morgen des Regattatages achte ich auf den Wind, die Wellen und andere Faktoren.”

Cecilias junges Alter und trotz des vielfältigen Interesses ihres Bruders an Wassersportarten, hat sie ihre Energien hauptsächlich dem SUP-Rennsport gewidmet, aber zweifellos werden sich ihre plattformübergreifenden Wasseraktivitäten mit der Zeit ausweiten und zweifellos wird Mistral zur Stelle sein, um ihre Interessen zu fördern. Beim ISA SUP-Surfing-Wettbewerb war sie erfolgreich und holte eine Goldmedaille bei den Junioren, um die ganze Palette der Disziplinen zu vervollständigen. Stand-up-Paddling ist meine Hauptsportart, aber ich habe auch an den Europa- und Weltmeisterschaften im SUP-Wellenreiten teilgenommen, was ich sehr mag, aber ich bevorzuge SUP-Rennen. Für das Training ist SUP-Surfen hervorragend, aber es ist nicht etwas, das ich gerne für Wettkämpfe mache.

Was ihre Race-Boards angeht, so ist Cecilia auf den Vortex SD1-Boards von Mistral mit großem Erfolg und Podiumserfolgen gefahren. Seit kurzem fährt sie ein Hybrid-Race-Board, das sich in der Entwicklung befindet. Zu den Board-Spezifikationen für ihren Fahrstil sagt sie: “Ich mag ein leichtes Board mit wenig Volumen oder zumindest weniger als einige der größeren Stand-Inside-Boards, die man sieht. Großvolumige (High-Side-)Boards für Paddlerinnen sind nicht so gut; sie sind bei starkem Seitenwind schwer zu handhaben und zu steuern.” Auf die Frage, ob sie Low-Profile-Boards oder trockene High-Profile-Boards bevorzugt, antwortet sie: “Irgendetwas dazwischen mit einem gewölbten Deck, aber nicht flach; das gewölbte Deck ist ein besseres Gefühl für meine Füße, so dass ich mehr Druck auf das Paddel ausüben kann, um schneller zu fahren. Ich bevorzuge ein Brett mit einer Breite von etwa 21′ für Flachwasser und technische Rennen, aber nicht in den Wellen. Für die Wellen, wenn man in die Brandung hinein- und wieder herausfährt, ist ein flacheres Deck besser, damit das Wasser vom Deck ablaufen kann und nicht den Stehbereich ausfüllt.”

Cecilia geht nun in ihr drittes Jahr mit Mistral, und die Beziehung wird immer enger. Bevor sie zu Mistral kam, kannte sie die Marke: “Ich kannte Mistral von den T-Shirts und der Kleidung, die ich in Italien sah, aber ich wusste auch von der Verbindung zum Windsurfen und wusste, dass es eine sehr bedeutende Marke in diesem Sport ist, aber ich wusste auch von ihren SUP-Rennen und Surfboard-Designs. Ich komme mit Mistral und dem ganzen Team, das mit der Marke arbeitet, sehr gut zurecht; ich schätze, was sie für mich tun, und sie versuchen immer, mir zu helfen, wenn ich etwas brauche. Ich mag die Beziehung, und ich habe jetzt auch eine Beziehung zu anderen Teamfahrern, wie dem brasilianischen Meistersurfer Karol Ribeiro, dem mehrfachen niederländischen SUP-Meister und der mehrfachen 11 Cities SUP-Gewinnerin Petronella van Malsen, was mich sehr glücklich macht. Unser jüngstes Fotoshooting auf der Insel Fuerteventura war eine tolle Gelegenheit, alle kennenzulernen und sich als Teil eines Teams und einer Familie zu fühlen.”

Auf die Frage, wie sie die Zukunft des Stand-up-Paddle-Board-Rennsports einschätzt, antwortete sie: “Ich denke, dass er weltweit wächst; ich sehe das in Spanien und Frankreich und in den Gebieten, in denen ich an Wettkämpfen teilnehme, vielleicht nicht so sehr in Italien, und ich hoffe, dass SUP bis 2028 bei den Olympischen Spielen in Los Angeles dabei sein wird, denn dann werde ich 22 Jahre alt und viel stärker sein, so dass dies der perfekte Zeitpunkt für mich wäre.

Diese junge, dynamische und ehrgeizige SUP-Wettkämpferin mit professionellen Ambitionen zeichnet sich als herausragende Gewinnerin aus, die andere junge Paddler inspirieren kann, was dem Sport zugute kommt und für Mistral eine mögliche zukünftige Olympionikin und zweifellos eine Paddlerin ist, die noch viele weitere Podiumsplätze und Auszeichnungen erringen wird.