ICF SUP World Championships Thailand Interview

Wann immer wir große Neuigkeiten von Veranstaltern und der Industrie erhalten, sind wir vom Stand Up Magazin an den Hintergründen interessiert. Die Nachricht, dass die ICF die SUP-Weltmeisterschaften in Thailand bestätigt hat, hat uns neugierig gemacht und wir haben Hoichan Kwon von der ICF kontaktiert, um mehr zu erfahren:  

Hoichan Kwon an den letzten ICF SUP Weltmeisterschaften

Olympiasieger Yurii Cheban versteigerte seine olympischen Medaillen zur Unterstützung des Krieges in der Ukraine. Dieses Bild wurde in Gdynia aufgenommen, kurz bevor die Medaillen verschickt wurden.

Aloha Hoichan,

Ich danke Dir für Deine Zeit. Wir haben uns sehr über die Ankündigung des ICF für 2023 gefreut, die wir neulich erhalten haben. Wie schafft es das ICF, den Veranstaltungsort immer ein Jahr im Voraus festzulegen?

Hallo Mike, schön, von dir zu hören. Nun, die ICF ist ein olympischer Sportverband, der vor 100 Jahren (1924) gegründet wurde. Wir haben also eine strenge Struktur für unser Ausschreibungssystem. Technisch gesehen werden alle ICF-Weltmeisterschaften 4 Jahre im Voraus vergeben, um genügend Zeit für die Organisation eines richtigen Weltklasse-Events zu haben. Das bedeutet auch, dass diese SUP-Vergabe weit hinter dem Zeitplan liegt. Bei SUP sind wir bisher ziemlich im Rückstand. Der Grund für die Verspätung ist, dass SUP für uns eine ziemlich neue Disziplin ist und COVID uns bei der Planung nicht geholfen hat. Allerdings haben wir bereits Gastgeber für 2024 (Sarasota, FL USA) und bereits Bewerbungen für 2025 und 2026. Wir sind also fast wieder auf dem richtigen Weg. Ich denke, dass das große Interesse an der Ausrichtung der ICF SUP Weltmeisterschaften ein Beweis für die wachsende Popularität des Sports ist. Natürlich hilft es auch, dass wir 170 nationale Verbände unter uns haben, die an SUP interessiert sind.

Wow, das ist sehr beeindruckend und sicherlich etwas, was die Welt des SUP nicht gewohnt ist. Wir kennen eher kurzfristige Änderungen oder Absagen.

Thailand mit der Stadt Pattaya klingt nach einem großartigen Veranstaltungsort. Welche Kriterien muss ein Veranstaltungsort erfüllen, um als ICF-Destination für eine Veranstaltung in Frage zu kommen?

Für eine Weltmeisterschaft haben wir eine lange Liste von Anforderungen an die zu erbringenden Leistungen. Wenn Du Dich langweilst, kannst Du die beiden Dokumente (technische Unterlagen und Veranstaltungsort-Handbuch) hier ansehen: https://www.canoeicf.com/operations-manuals. Das ist genau der Grund, warum wir unsere Weltmeisterschaften 4 Jahre im Voraus vergeben, denn es erfordert eine Menge Vorbereitung. Aber wie ich bereits erwähnt habe, sind wir damit bisher in Verzug geraten. Wenn wir nicht genug Zeit für die Vorbereitungen haben, kann das dazu führen, dass viele Anforderungen nicht erfüllt werden, wie wir es dieses Jahr in Gdynia gesehen haben. Es gab noch andere Variablen wie den unerwarteten Krieg in der Ukraine, aber wir hatten wirklich nur drei Monate Zeit für die Vorbereitung, was nicht ideal war und wofür ich zum Teil die Verantwortung übernehme.

Die ICF begann mit den ersten Weltmeisterschaften in China, dann gingen wir nach Europa. Jetzt sind wir zurück in Asien. Kannst Du uns etwas über SUP in Südostasien, z. B. in Thailand, erzählen?

Wie Du weisst, lässt ein großer Teil der SUP-Marken bei Cobra International in Thailand produzieren. Auch unser Partner Starboard und viele andere Marken sind in Thailand ansässig. Es gibt mehr Gründe als nur die Herstellung, warum diese Marken in Thailand ansässig sind. Es gibt endlos schöne Strände, Flüsse und Seen, wo Paddler das ganze Jahr über das warme Wetter genießen können. Es ist sehr erschwinglich, wenn man erst einmal angekommen ist, und ein Board zu finden ist nie ein Problem. Erst letzten Monat bin ich durch Thailand gereist, und an jedem Strand und in jedem Hotel, gab es Raceboards zu mieten. Wenn man den Alptraum der SUP-Board-Logistik ausklammert, dann ist die Entscheidung klar: Thailand ist der richtige Ort dafür.

Ich bin mir sicher, dass die erste Frage vieler Europäer, als sie die Nachricht hörten, war: Wie kann ich mein Board dorthin bringen? Wird das ICF beim Transport der Bretter oder bei der Beschaffung der Bretter vor Ort behilflich sein?

Das lokale Organisationskomitee (der thailändische Kanuverband) ist bereits in Gesprächen mit Cobra International, um in ganz Thailand verfügbare Boards für diese Veranstaltung zu sammeln. Außerdem habe ich mit unserem SUP-Logistikpartner Sports Camps gesprochen, der mich darüber informiert hat, dass er in Gesprächen mit unserem anderen Partner Starboard ist, um eine Reihe von Boards in Pattaya verfügbar zu machen. Ich glaube also, dass die meisten Athleten nicht mit ihren Boards reisen müssen, sondern eine Auswahl an Boards haben werden, die sie vor Ort mieten können.

Befürchtet das ICF bei einer maximalen Teilnehmerzahl in Polen einen erheblichen Rückgang der Teilnehmerzahl aufgrund der langen Anreise der meisten Teilnehmer? Insbesondere für Europäer?

Ich glaube, dass wir uns auf dem internationalen Parkett so weit etabliert haben, dass dies kein Problem sein wird. Natürlich wird sich die Demografie unserer Teilnehmer stark von Europa nach Asien verlagern, aber ich glaube, dass dieselben professionellen Spitzenpaddler, die in Europa dabei waren, auch in Thailand dabei sein werden. Wir haben eine Verpflichtung gegenüber anderen Kontinenten, unsere Wettbewerbe dorthin zu bringen. Das wird auch beweisen, dass die ICF keine europäische Organisation ist, sondern die ganze Welt umfasst.  Außerdem ist unsere Veranstaltung offen für alle. SUP ist ein inklusiver und zugänglicher Sport, und das sollte auch so bleiben. Das bedeutet nicht, dass die Weltmeisterschaft den Profis etwas wegnimmt, man denke nur an den Marathon als Beispiel. Da es sich um eine offene Veranstaltung handelt, wollen wir ein festliches Umfeld schaffen, in dem jeder kommen und den Sport auf hohem Niveau genießen kann. Die thailändischen Organisatoren und die Stadt Pattaya haben sich bereit erklärt, eine großartige Show zu veranstalten, zu der auch Strandpartys gehören, also bringt Sie Eure Freunde und Familie mit!

In Eurem Newsletter spricht die ICF von Qualifikationen. Wie ist die diesjährige Qualifizierung gelaufen? Bist Du mit dem Konzept zufrieden?

Insgesamt bin ich mit der ICF SUP World Ranking Series 2022 zufrieden. Es gab einige Veranstaltungen mit mehr Teilnehmern als andere, aber das ist unvermeidlich. Was die Vorqualifikation betrifft, so war sie ein nützliches Instrument. Ich denke, es hätte besser funktioniert, wenn das Wetter in Gdynia mitgespielt hätte und wenn wir den geplanten Zeitplan hätten einhalten können. Ich habe für diese Saison gelernt und plane, einige Teile für die kommende Saison zu ändern.

Zuletzt haben wir gehört, dass es einen Vorstoß für eine SUP-Integration in den Olympiaden 2028 mit einem Tech. Rennen gibt. Kannst Du unseren Lesern erklären, was passieren muss, damit eine neue Sportart in die Olympischen Spiele aufgenommen wird? Wir wollen nicht, dass die Leute falsche Hoffnungen haben.

Das ist natürlich ein großes Thema in diesem Sport. Ich habe mich nicht persönlich mit den Organisatoren der LA 28 oder dem IOC getroffen, aber mein Präsident Thomas hat sich mit beiden Parteien getroffen und unser Interesse bekundet. Ich habe gehört, dass die ISA einen Plan für SUP in der LA 28 vorgelegt hat, aber ich habe keine weiteren Informationen darüber. Um ehrlich zu sein, bin ich kein Experte auf diesem Gebiet. Das übliche Verfahren ist, dass ein internationaler Verband wie die ICF oder ISA dem Organisationskomitee der LA 28 eine Bewerbung für eine neue Sportart vorschlägt, über die dann das IOC entscheidet. Ich glaube, 5 Jahre vor den Olympischen Spielen. Eine Sache, die das IOC klargestellt hat, ist, dass die Athletenquote gleich bleiben wird, ich glaube 10500, aber ich bin mir nicht sicher. Die Athletenquote ist der wichtigste Aspekt bei all dem, nicht die neue Disziplin oder die Medaillen. Da SUP so vielseitig ist, braucht es keinen eigenen Austragungsort bei den Olympischen Spielen. Es kann auf unserer Sprintstrecke oder an anderen Austragungsorten wie Surfen, Segeln oder Freiwasserschwimmen ausgetragen werden. Eine Erhöhung der Quoten wirkt sich jedoch direkt auf die Kosten für alle Beteiligten aus, weshalb das IOC die Quoten für die Athleten nicht erhöhen will. Eine Erhöhung der Athletenquoten bedeutet, dass mehr Infrastruktur gebaut werden muss, um nicht nur die Athleten unterzubringen, zu transportieren und zu verpflegen, sondern auch das Personal, das diese Athleten betreut. Letztendlich scheint es also so zu sein, dass der Verband mit den meisten Quoten und Medaillen den Vorteil hat, eine neue Disziplin durchzusetzen. Wir haben diese Umverteilung kürzlich vorgenommen, um Kajak-Cross bei Paris 24 einzuführen. Wie gesagt, ich bin kein Experte auf diesem Gebiet, das ist nur meine Meinung/Wahrnehmung.

Ah, OK, das ist sehr interessant. Ich denke, je mehr Leute die Mechanismen verstehen, die nötig sind, damit eine Sportart olympisch wird, desto besser. Die Frage ob SUP reif für die Olympischen Spiele ist sparen wir uns für ein Andermal.

Vielen Dank für Deine Zeit.

Danke Mike, ich verfolge deine Berichterstattung schon seit einiger Zeit sehr genau. Ich schätze Deine Arbeit sehr, mach weiter so.

Vielen Dank für die Anerkennung.