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SUP Champions Tour – New concept in SUP Racing

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Several Questions about the “SUP Champions Tour”

If you are up and on in SUP Racing you probably heard or read about the SUP Champions Tour. The first time the idea emerged was on SUPRacer, the #1 Plattform in SUP-Racing. The idea is plain out simple: Take some stand alone SUP Races and tie them up into a “Tour” with an over all ranking system. Kind of similar to the FedEx Cup inside the PGA Tour, if you are familiar with golf.

If we were to adapt the concept from golf to SUP Racing it would probably look like this: The SUPAA facilitates a professional SUP-Tour, a (wealthy) sponsor then would take on a few key races and rank them in their own ranking system. The winner of such a race would receive price money from the actual race sponsor plus points and money from the co-sponsor.

The SUP Champion tour is kind of like this, except there is no unified association or sponsor behind the races, or at least not yet. They are all individual and completely different formats from one of the other. A similar concept is also pursued by the EUROSUPA, all the EUROSUPA does is putting out a ranking system for some hand picked races to raise the value of the individual race.

So here are the races, associated with the “Champions SUP-Tour”:

Race #1: Carolina Cup, April 26th (Elite Graveyard Race, 14′ division, ocean/flat)
Race #2: OluKai, May 10th (line honors, downwind)
Race #3: Lost Mills, June 21st (14′ division, flat)
Race #4: The Ultimate SUP Showdown, August 16th (12’6 division, surf)
Race #5: Gorge Paddle Challenge, August 23rd /24th (overall combined results, 14′, downwind/flatwater)
Race #6: Battle of the Paddle Elite Race, October 4th (12’6, surf)
Race #7: Battle of the paddle Elite Distance Race, October 5th (14′ division, ocean)

The article on SUPRacer mentions that this year this will be a loose ranking system and somewhat of a test-run. The article provides some great insight on how some Elite-Paddlers think about this and also reveals that this idea is a brain child of Danny Ching. Great Idea: No need to organize a new tour, just take whats out there and give back to the event organizers by labeling their events as part something bigger.

How ever right now there are 6 out of 7 events in the united states, and we agree that this will have to change to a more international field of races. 4 Races in the tour are 14′ Class, 2 Races are 12’6″ class and the Olukai is completely open. On this one we are not quite sure how this will make things more simple for athletes.

Some of the questions we like to raise here in on the whole new tour-thing:

– In order to call something a tour, don’t the races in the tour have to presented under a kind of unified label, with a platform where the media and fans can keep track of the contestants in the tour?

– Will this compete with the Stand Up World Series?

– What happens at the end of the tour? Will there be a separate ceremony at the Battle of the Paddle?

– Who sponsors the price money?

– How will the SUPAA be integrated in that, if so?

– Why is it called “Champions Tour”? Are all the participants already champions at one of the races? Do you have to be a champion? (Hence the “Hyundai Tournament of Champions” on Maui every Janary, there only Champions are invited. Meaning you have had to win a PGA Tournament in the season prior to be invited.)

All in all this entire thing seems to be a bit premature for the PR it is receiving. One thing is for  sure, all the races mentioned above draw a large crowd of Elite-Paddlers and Amateur-Paddlers.

Definitely not rocket science but some how a bit confusing after all. The way it stands right now this seems to be a concept in its infancy with many details to be worked out in order to stand a chance as a real tour.

Einige Fragen zur neuen “SUP Champions Tour”

Wer sich im SUP-Racing Sport auskennt, hat es bestimmt schon auf SUPRacer gelesen: Danny Ching hatte die Idee existierende SUP-Rennen in eine Tour zu vereinen. Das Konzept ist denkbar einfach: Nichts neues erfinden, einfach das nehmen was schon existiert und Teil von etwas grösserem machen, dank Zusammenschluss. Das Konzept erinnert etwas an den FedEx Cup innerhalb der PGA Golf Tour. Das ganze umgesetzt auf SUP würde dann in etwa so aussehen:

Die SUPAA organisiert eine Tour, oder wie jetzt die Watermanleague. Innerhalb dieser Tour würde dann ein (reicher) Sponsor die besten Rennen herauspicken und sie Teil einer Sonderwertung machen, wofür es dann auch Punkte und Preisgeld gibt. So in etwa sieht das Konzept von Danny Ching aus ausser, dass die Rennen einander nicht angehören und auch nicht Teil eines Verbandes sind.

Folgenden Rennen wurden nun also ausgewählt für dieses Jahr, als Test so quasi:

Race #1: Carolina Cup, April 26th (Elite Graveyard Race, 14′ division, ocean/flat)
Race #2: OluKai, May 10th (line honors, downwind)
Race #3: Lost Mills, June 21st (14′ division, flat)
Race #4: The Ultimate SUP Showdown, August 16th (12’6 division, surf)
Race #5: Gorge Paddle Challenge, August 23rd /24th (overall combined results, 14′, downwind/flatwater)
Race #6: Battle of the Paddle Elite Race, October 4th (12’6, surf)
Race #7: Battle of the paddle Elite Distance Race, October 5th (14′ division, ocean)

Dabei fällt auf, dass 6 von 7 Rennen in den USA stattfinden, aber das ist den Leuten hinter der Idee auch klar und auf 2015 wolle man das erweitern, heißt es im Artikel von SUPRacer. Darum hat man es auch vermieden, das ganze mit irgendeinem Weltmeistertitel zu verknüpfen. Das Konzept gefällt sehr gut auf den ersten Blick und ist auch etwas, dass man sich in Deutschland überlegen könnte anstatt zig verschiedene Touren und Meisterschaften auszurufen.

Aber trotzdem, ganz wasserdicht scheint die Idee noch nicht ganz. Da kommen doch schon einige Fragen auf:

– Braucht es um eine Tour auszurufen nicht eine geschlossene Organisation dahinter, mit einer Plattform wo man sich informieren kann zum Stand der Dinge?

– Ist diese Tour eine Konkurrenz für die Stand Up World Series?

– Was passiert am Ende der “Tour” am Battle of the Paddle? Gibt es eine separate Zeremonie?

– Sponsert jemand Preisgeld?

– In wie fern wird die SUPAA eingebunden, falls überhaupt?

– Warum wird diese “Tour” Champions Tour genannt? Braucht man ein Champion zu sein um mit dabei zu sein?

Alles in allem scheinen hier zu viele Fragen offen um dieser Sache so viel PR zu geben. Man wird den Verdacht nicht mehr los, dass es eine Gruppe von Paddlern gibt die krampfhaft versuchen etwas eigenes zu machen und eine Gruppe von Paddlern die sich der Stand Up World Series und Stand Up World Tour anschließen.

Wer sich also sorgen macht, dass wir in Deutschland nicht organisiert genug sind, der muss nur in die Welt schauen und wird sehen, dass wir international auch nicht viel weiter sind.

Man wird sehen, was die Saison bringt und das Jahr danach.

 

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