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Casper Steinfath – Viking on Tour – Stand Up World Series – Abu Dhabi

vikingontour

Casper Steinfath, VikingOnTour, give us the latest insight from the Abu Dhabi Allstar SUP-Event:

quotation-markAfter a great season opener for the Stand Up World Series in Brazil 2 weeks ago all athletes jetted over to the Middle East to chase ranking points and tons of fun at stop #2 of the Stand Up World Series – the Abu Dhabi Allstars. First up was the Stand Up World Tour Surfing event, which literally took place in the middle of the desert in a wave pool. It was pretty special being a part of this contest and to witness stand up paddle surfing meet the perfect waves of the “Wadi” Adventure wave pool. The level of performance stand up paddle surfing was going through the roof and blowing everyone’s minds! Just check out the surfing highlight video below of Kai Lenny flying to victory!

Now it was time to get the races started! With temperatures soaring right around 40 degrees Celsius during the daytime and a big portion of the world’s fastest athletes in attendance the stage was set for an epic showdown right next to the famous “Yas Marina” Formula 1 race track. Coming into this event as a clear favorite was Connor Baxter from Maui following his dominating performance in Brazil only weeks earlier. In Brazil Connor showed, that he is still on fire this year and hungrier than ever to win. On the women’s side Angela Jackson was the immediate pre-race favorite, but with fresh talent such as Manca Notar from Slovenia and Lina Augiatis from Canada coming on tour Angela would have her work cut out for her.

The long distance featured a 9 km course with 43 buoy turns. It was not exactly a classic long distance but it certainly made for a very dramatic course with lots of crashes and tight situations at the many buoys. First up were the women. I was watching closely to see how the women were adapting to the heat. I saw Angela Jackson become forced to pull out of the race due to a heat stroke after only 10 minutes. This shocked both me and many other competitors, as Angela is one of the strongest paddlers out there! It then became an intense battle between the young Manca Notar and Lina Augiatis for the rest of the long distance. In the end Lina’s endurance proved too strong for Manca and the Canadian took the win on the distance.

Casper-Stenfath-and-Manca-Notar

Casper and Manca

After watching what happened to Angela I made sure to put more than enough water in my hydration pack. I knew that this race might just be my hardest and hottest race yet and that fluid was the key to a successful race here. I got off to a good start on my new 12’6” Naish Javelin race board and found myself sitting comfortably at the front of the pack. Drafting and conserving energy were the keys to succeeding in this race. The lead switched a few times between Kai Lenny, Connor Baxter and Eric Terrien. Eric was looking really strong and kept at front setting the pace for the pack for most of the race. Unfortunately for Eric he seemed to lose his steam towards the last 2 km of the race and fell back into the pack. As Eric faded Connor stepped up and took charge. It all came down to a 200 meter sprint to the finish line. By then the pack had split into smaller groups following some hectic crashes at the buoy turns. Unfortunately I got tangled up in one of the pileups and lost a lot of ground on the leading pack with only 1 km to go. I fought as hard as I could and made it back up to the pack, but by then I had no energy conserved for the final sprint. I watched from 50 meters behind as Baxter and Lenny battled it out all the way to the finish line. It was close, but in the end Connor pulled ahead of Kai and claimed victory for the long distance

The next day it was time for the sprint racing. It was clearly visible how many of the athletes were fatigued from yesterday’s race. I personally felt pretty good but the scorching sun was quickly burning off all my power.

The sprints took place in a classic heat elimination format on a 250 meter course with 3* 180 degree buoy turns. We battled in 6 man heats all the way to the finals. The level of competition was higher than any previous World Series race! Everyone was stepping up their game and every single heat saw big names bite the dust. I narrowly missed out on the final but won the consolation final and finished in 7th place.

In the women’s final Angela made a strong comeback and took out the win. In an exciting battle for 2nd Lina Augiatis slightly out edged Manca Notar, which gave Lina the overall event win!

Abu_Dhabi_Sprint_race

The men’s final was a tight affair. Kai Lenny was fastest off the start and set the pace for the final. Following him was Zane Schweitzer, Connor Baxter, Mo Freitas, Beau O’Brian and Jake Jensen. Kai and his new Naish board seemed to be untouchable and he quickly created a gap down to his followers. It was strange for me to watch the final from the sideline, but it was amazing to see how intense and exciting these battles look from a spectators point of view! I was super stoked to see my team mate Kai Lenny cross the finish line in first and thereby take the overall win for the entire event. He was followed by Zane Schweitzer and Connor Baxter making it 3 Maui boys on the podium.

Casper-Steinfath-Stand-Up-World-Series-Abu-Dhabi

I was also very honored to receive a “Sportsmanship” award during the prize giving ceremony. Thank you very much everyone that voted for me and believed I should have this award. I am forever thankful and really honored to be a part of such a positive sport!

Big thumbs up to the athletes, organizers and spectators for making this event happen. Next stop Nicaragua!

SUP-Team-Europe-in-Abu-Dhabi

Team Euorpe: Arthur Artukin – Eric Terrien – Casper Steinfath – Reza Nasri – Leonardo Nika

Overall Standing Stand Up World Series and Tour

Stand Up World Tour – Men
1. Caio Vaz – BRA – 26,500
2. Kai Lenny N – HI – 21,000
3. Keahi de Aboitiz – AUS – 17,750
4. Sean Poynter  – US – 17,000
5. Zane Schweitzer – HI – 15,500
5. Ian Vaz – BRA – 15,500
7. Mo Freitas  – HI – 14,500
8. Leco Salazar – BRA – 13,500
9. Kody Kerbox – HI – 11,500
10. Beau Nixon – AUS – 10,500

40. Casper Steinfath – DK – 2400
43. Eric Terrien  – FR – 1800

Stand Up World Tour – Women
1. Nicole Pacelli – BRA – 24,500
1. Izzy Gomez – US – 24,500
3. Aline Adisaka – BRA  – 18,750
4. Iballa Moreno – SP – 18,500
5. Candice Appleby – US – 18,000
6. Sophia Tiare Bartlow – US – 16,500
7. Caroline Angibaud – FRA – 14,000
8. Mason Schremmer – US – 10,500
9. Lori Park – CAN  – 9,250
10. Maili Tahar – FRA – 8,000

Stand Up World Series – Men
1. Connor Baxter – HI – 18,000
2. Kai Lenny – HI –  15,000
3. Zane Schweitzer – HI  – 12,250
4. Jake Jenson – AUS  – 11,000
5. Kody Kerbox – HI – 10,000
6. Mo Freitas – HI  – 8,250
7. Casper Steinfath – DK – 8,000
8. Leonard Nika – IT – 7,500
9. Eric Terrien – FR – 6,000
10. Vinicius Martins – BRA – 4,500

Stand Up World Series – Women
1. Angela Jackson – AUS  – 15,000
2. Kelsa Gabehart – US – 11,500
3. Lina Augatis – CAN  – 10,000
4. Barbara Brasil – BRA –  8,000
4. Manca Notar – SLOV –  8,000
6. Laura Quetglas – SP – 6,500
6. Olivia Piana – FR – 6,500
8. Caroline Angibaud – FR – 6,500
9. Lena Ribeiro – BRA – 5,000
10. Edimar Luque – VEN –  4,500

 

Casper Steinfath, VikingOnTour, gibt uns seine Sicht der Dinge vom Abu Dhabi Allstar SUP-Event:

quotation-markNach einer guten Saisoneröffnung in Brasilien vor 2 Wochen reisten alle Athleten in Richtung Abu Dhabi zum zweiten Tourstopp der Stand Up World Series und Stand Up World Tour dem: Abu Dhabi Allstars.

Der Event startet mit dem SUP-Surf Contest im Wadi Abenteuerpark mitten in der Wüste. Es war einfach unglaublich diese tolle Welle in mitten der Wüste zu surfen. Das Niveau im SUP-Surfing und die Tricks die wir mittlerweile sehen sind einfach unglaublich. Schaut Euch einfach dieses Video unten an wo man Kai Lenny buchstäblich auf den Ersten Platz fliegen sieht.

Nach diesem Abenteuer wurde es aber zeit für mich, dass die SUP-Rennen starten würden. Mit Temperaturen um die 40 Grad und den weltbesten SUP-Athleten vor Ort war die Spannung sehr gross am „Yas Marina“ Formula 1 Race Track wo die bevorstehenden Rennen stattfinden sollten. Connor Baxter aus Maui war der klare Favorit nach seinem grossen Sieg in Brasilien. Connor zeigte vor 2 Wochen in Brasilen, dass er dieses Jahr den Titel für sich heimbringen will, keine Frage. Bei den Frauen war Angela Jackson die Favoritin, hatte in Abu Dhabi aber zwei neue starke Konkurrentinnen: Manca Notar aus Slovenien und Lina Augiatis aus Kanada würden den Sieg für Angie bestimmt nicht einfach machen.

Der Longdistance Rundkurs war 9km mit 43 Wendebojen. Das war nicht unbedingt, das was ich mir als Longdistance vorstellte aber die Rennstracke war sehr dramatisch, mit einigen Zusammenstössen an den Bojen. Zuerst starteten die Frauen und ich schaute genau zu um zu sehen wie die Frauen mit der Hitze zurechtkommen würden. Angela Jackson musste schon nach 10 Minuten das Rennen wegen eines Hitzeschlages abbrechen. Das war sehr überraschend für viele von uns denn Angie ist eine der stärksten Paddlerinnen momentan. Nach Angies Ausfall war der Kampf um den ersten Platz zwischen Manca Notar und Lina Augiatis lanciert. Lina war aber eine Ecke stärker als Manca und konnte so den ersten Platz nach Hause bringen.

Casper-Stenfath-and-Manca-NotarNachdem ich gesehen habe was mit Angie passierte versicherte ich mich, dass ich auch genug Wasser mit in meinem „Hydrationpack“ hatte. Ich konnte einen guten Start auf meinem 12’6“ Naish Javelin Race Board hinlegen und war in einer komfortablen Position vor der Aufholgruppe. Drafting und Kräftesparen waren die Schlüssel zum Erfolg in diesem Rennen. Kai Lenny, Connor Baxter und Eric Terrien wechselten sich ein paarmal ab in der Führung. Eric war sehr stark und bestimmte das Tempo des Rennens über die meiste Zeit, gegen den Schluss wurde er dann aber etwas schwach und so begann Connor die Leaderpostion zu übernehmen. Leider verlor Eric auf den letzten 2km dann immer mehr an Kraft und war nun ganz hinten in der Leadergruppe. Der Endspurt von 200m war sehr dramatisch: Die Führungsgruppe verteilte sich auf kleinere Gruppen und ich war verwickelt in eine Karambolage an der Boje und verlor so den Anschluss 1km vor dem Ziel. Mit einem Abstand von 50m sah ich dann wie Kai und Connor zuvorderst um den ersten Platz kämpften.

Am nächsten Tag waren dann die Sprintrennen angesagt. Es war offensichtlich wie viele Athleten noch angeschlagen waren vom Tag zuvor. Ich selber fühlte mich sehr gut, aber die Sonne und die Hitze machten mir immer mehr zu schaffen. Das Sprintrennen war auf eine klassische 250m Strecke gesetzt mit drei 180Grad Wenden. Wir paddelten in 6er Heats bis zum Finale. Das Niveau der Paddler hier war einiges höher als in allen World Series Rennen die ich je gesehen habe. Alle Paddelten sehr schnell und in jedem Heat sahen wir einen anderen grossen Namen ausscheiden. Ich verpasste den Final ganz knapp, gewann aber den kleinen Final und wurde so Siebter.

Bei den Frauen hatte Angela Jackson ein grosses Comeback und gewann. In einem spannenden Kampf um den zweiten Platz hatte Lina Augiatis wieder die Nase vor Manca Notar und gewann so den Gesamttitel in Abu Dhabi.

Abu_Dhabi_Sprint_race

Bei den Herren war der Final auch sehr spannend: Kai Lenny war der schnellste gleich vom Start weg, gefolgt von Zane Schweitzer, Connor Baxter, Mo Freitas, Beau O’Brian und Jake Jensen. Kai und sein neues Naishboard waren aber kaum einzuholen und so wurde sein Abstand immer grösser. Es war etwas ungewohnt an einem Final zuzuschauen, aber doch sehr interessant zu sehen wie die Kontrahenten um dem Sieg kämpften. Es freute mich natürlich sehr zu sehen wie mein Teamkollege Kai Lenny den Sprint gewann und so den Gesamtsieg in Abu Dhabi für sich entschied. Zane Schweitzer wurde Zweiter und Connor wurde Dritter: Maui Boys auf dem Podium.

Casper-Steinfath-Stand-Up-World-Series-Abu-Dhabi

Ich fühlte mich sehr geehrt einen Preis für gute „Sportsmanship“ entgegen zu nehmen zu dürfen. Ich danke allen die für mich gestimmt haben und bin sehr dankbar und geehrt einen Teil einer so positiven Sportart zu sein.

Daumen hoch für alle Athleten und Zuschauer die solche Events möglich machen.

Wir sehen uns in Nicaragua wieder.

SUP-Team-Europe-in-Abu-Dhabi

Gesamtwertung Stand Up World Series and Tour

Stand Up World Tour – Herren
1. Caio Vaz – BRA – 26,500
2. Kai Lenny N – HI – 21,000
3. Keahi de Aboitiz – AUS – 17,750
4. Sean Poynter – US – 17,000
5. Zane Schweitzer – HI – 15,500
5. Ian Vaz – BRA – 15,500
7. Mo Freitas – HI – 14,500
8. Leco Salazar – BRA – 13,500
9. Kody Kerbox – HI – 11,500
10. Beau Nixon – AUS – 10,500

40. Casper Steinfath – DK – 2400
43. Eric Terrien – FR – 1800

Stand Up World Tour – Damen
1. Nicole Pacelli – BRA – 24,500
1. Izzy Gomez – US – 24,500
3. Aline Adisaka – BRA – 18,750
4. Iballa Moreno – SP – 18,500
5. Candice Appleby – US – 18,000
6. Sophia Tiare Bartlow – US – 16,500
7. Caroline Angibaud – FRA – 14,000
8. Mason Schremmer – US – 10,500
9. Lori Park – CAN – 9,250
10. Maili Tahar – FRA – 8,000

Stand Up World Series – Herren
1. Connor Baxter – HI – 18,000
2. Kai Lenny – HI – 15,000
3. Zane Schweitzer – HI – 12,250
4. Jake Jenson – AUS – 11,000
5. Kody Kerbox – HI – 10,000
6. Mo Freitas – HI – 8,250
7. Casper Steinfath – DK – 8,000
8. Leonard Nika – IT – 7,500
9. Eric Terrien – FR – 6,000
10. Vinicius Martins – BRA – 4,500

Stand Up World Series – Damen
1. Angela Jackson – AUS – 15,000
2. Kelsa Gabehart – US – 11,500
3. Lina Augatis – CAN – 10,000
4. Barbara Brasil – BRA – 8,000
4. Manca Notar – SLOV – 8,000
6. Laura Quetglas – SP – 6,500
6. Olivia Piana – FR – 6,500
8. Caroline Angibaud – FR – 6,500
9. Lena Ribeiro – BRA – 5,000
10. Edimar Luque – VEN – 4,500

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